Thursday, December 1st, 2022

La démocratie est en danger si Facebook ne change pas, selon un ancien conseiller de Zuckerberg

Roger McNamee, un des premiers investisseurs de Facebook, estime que l’utilisation abusive des données des utilisateurs est aussi contraire à l’éthique que le travail des enfants.

Un ancien conseiller de Mark Zuckerberg a déclaré que la démocratie « pourrait ne jamais se rétablir » si Facebook ne change pas et a demandé que l’utilisation abusive des données des utilisateurs soit considérée comme aussi contraire à l’éthique que le travail des enfants.

Roger McNamee, un investisseur de la première heure de Facebook qui est devenu un critique virulent de l’entreprise, a déclaré que les révélations de la dénonciatrice Frances Haugen ont créé une opportunité de changement pour l’empire des médias sociaux de Mark Zuckerberg.

Si les témoignages et les documents de Mme Haugen ne forcent pas la réforme en frappant les bénéfices de l’entreprise, alors la démocratie en souffrira, a-t-il déclaré, ajoutant : « Si ce n’est pas le cas, la démocratie et notre capacité à faire nos propres choix pourraient ne jamais se rétablir. »

S’exprimant lors du Web Summit à Lisbonne, McNamee a réitéré une demande récente selon laquelle l’extraction des données des utilisateurs et leur utilisation pour manipuler le comportement des consommateurs devrait être rendue aussi contraire à l’éthique que le travail des enfants. « Extraire l’essence de notre humanité sous forme de données et l’utiliser ensuite pour manipuler notre comportement est aussi contraire à l’éthique que le travail des enfants et cela devrait être interdit de la même manière que le travail des enfants a été interdit », a-t-il déclaré.

Facebook tire ses revenus des annonceurs, qui sont en mesure de cibler des données démographiques et des consommateurs spécifiques parce que l’entreprise a établi des profils de ses utilisateurs grâce à leur activité en ligne. La société mère de Facebook, Meta, qui possède également l’application de partage de photos Instagram et le service de messagerie WhatsApp, a réalisé 86 milliards de dollars (63 milliards de livres sterling) de revenus l’année dernière. Près de 2 milliards de personnes utilisent Facebook chaque jour.

M. Haugen a affirmé dans son témoignage, tout en citant des documents internes de l’entreprise, que Facebook manipule le comportement des utilisateurs au moyen d’algorithmes qui adaptent ce qu’ils voient, notamment en promouvant des contenus qui divisent. Meta a nié agir de la sorte et a affirmé que les annonceurs fuiraient une entreprise qui promeut des contenus extrêmes. S’exprimant au sommet par liaison vidéo mardi, Nick Clegg, vice-président des affaires mondiales de Meta, a déclaré que le contenu de Facebook était essentiellement « des bébés, des barbecues et des barmitzvahs ».

M. McNamee, qui a cofondé la société d’investissement Elevation Partners, a déclaré que Mme Haugen avait abordé la dénonciation comme le lancement d’un produit en divulguant des documents de l’entreprise de manière anonyme, puis en révélant son identité à la télévision et en se présentant devant des sénateurs américains avant de se lancer dans une campagne de publicité plus large, parallèlement à la diffusion par le Congrès du cache des documents à un consortium d’organes de presse.

« Elle est la première personne à avoir compris qu’il était possible de faire de la dénonciation comme une annonce de produit technologique, un lancement de produit technologique », a déclaré M. McNamee. « Je dirais que la façon dont elle a fait son travail de dénonciation a été le déploiement de produit le plus efficace depuis le premier iPhone…. Et je lui tire mon chapeau. Tout simplement brillante ».

M. McNamee a déclaré que le rythme de ses révélations, qui ont d’abord été publiées dans le Wall Street Journal avant qu’elle n’apparaisse au grand jour dans l’émission télévisée 60 Minutes, ressemblait à celui du film Les Dents de la mer. « Ils ne vous montrent pas le requin au début du film. Il y a une belle montée en puissance et l’anticipation rend l’apparition du requin plus efficace. » Il a ajouté : « L’impact de cela … a littéralement arrêté la conversation et l’a relancée d’une manière profonde. »

McNamee a ajouté qu’il était toujours prêt à parler à Zuckerberg. Il a commencé à conseiller Zuckerberg en 2006 mais a arrêté trois ans plus tard lorsqu’il a cité des ambitions d’atteindre 1 milliard d’utilisateurs, que McNamee trouvait trop agressives. « J’aimerais l’aider à bien faire les choses », a déclaré M. McNamee.

Un autre cadre supérieur de Meta a défendu l’entreprise contre les révélations de Haugen mercredi. S’adressant au Web Summit par liaison vidéo, Chris Cox, directeur des produits de Meta, a déclaré que le débat suscité par les fuites de documents avait soulevé un « ensemble important de questions », mais que la fureur qui s’en est suivie avait « perdu de vue » les sommes de plusieurs milliards de dollars que Meta investit pour assurer la sécurité de ses utilisateurs.

 

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